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En la naturaleza, ciertas especies son capaces de regular el ciclo de los nutrientes del suelo y la diversidad y dinámica de la vegetación. Un equipo de ecologistas y agrónomos 1, dirigido por Thierry Dutoit, investigador del CNRS en el Instituto Mediterráneo de Biodiversidad y Ecología Marina y Continental (CNRS/Universidad de Avignon/IRD/Universidad de Aix-Marsella) estudió el impacto de la hormiga cosechadora Messor barbarus en los pastizales secos mediterráneos de la llanura de la Crau. El estudio muestra que estos invertebrados aceleraron la resiliencia de las comunidades vegetales en estos pastizales degradados facilitando su recuperación. Durante un periodo de 5 a 10 años, estas hormigas han mejorado la fertilidad del suelo; han asegurado el transporte, la redistribución y el almacenamiento de las semillas, y también han aumentado significativamente la biomasa vegetal junto a sus nidos. Este trabajo, publicado en línea en la revista Biological Conservation (15 de abril de 2020), demuestra el potencial papel clave de las hormigas como ingenieros ecológicos para la conservación y restauración de los pastizales secos mediterráneos a medio plazo.

1- del laboratorio «Biodiversité, agroécologie et aménagement du paysage» (Inrae/Agrocampus Ouest/École supérieure d’agricultures) y del Institut de recherche de la Tour du Valat
http://www.cnrs.fr/en/ants-restore-mediterranean-dry-grassland
Información bibliográfica completa

Las hormigas cosechadoras como ingenieros ecológicos para la restauración de pastizales mediterráneos: Impactos sobre el suelo y la vegetación. Tania De Almeida, Olivier Blight, François Mesléard, Adeline Bulot, Erick Provost y Thierry Dutoit. Publicado en línea en Biological Conservation, 15 de abril de 2020 DOI : 10.1016/j.biocon.2020.108547